The Singlemost Powerful Predictor of a Child's Happiness and Success

Saya baru saja kembali dari menghabiskan Natal dengan ibu saya yang berusia 93 tahun dan hati saya masih penuh.

Ibuku selalu wanita yang luar biasa. Ketika dia berusia 89 tahun, saya membawanya ke salah satu ahli akupunktur terkemuka di dunia, dan dia dinyatakan sebagai kasus yang sangat langka – seorang wanita pada usia itu yang jiwanya masih sangat cerah dan vital.

Hal-hal telah berubah selama setahun terakhir, dan semangatnya telah meredup. Dia tidak lagi bisa hidup sendiri, dan tidak sering sepenuhnya sadar. Tapi ketika dia menatapku, ada cahaya di matanya, dan cinta yang murni seperti itu, sehingga aku merasa benar-benar disayangi olehnya.

Di rumah penerbangan saya, saya sedang membaca sebuah wawancara yang berbicara tentang penulis Toni Morrison yang mengatakan bahwa apa yang setiap anak ingin ketahui adalah, 'Apakah mata Anda menyala ketika saya memasuki ruangan?' Ini adalah hadiah yang masih diberikan ibuku dan aku sangat bersyukur.

Rahasia untuk Anak-Anak yang Bahagia

Ketika saya menulis The Wisdom of Your Child's Face, saya melakukan banyak penelitian tentang penemuan-penemuan terbaru dalam pemahaman Barat tentang perkembangan anak.

Saya terkejut ketika mengetahui bahwa hal paling penting yang dibutuhkan seorang anak dari orang tuanya bukanlah tumpukan pujian, dan bahkan tidak sering "Aku mencintaimu," meskipun tentu saja hal-hal itu penting.

Namun pada kenyataannya, prediktor yang paling kuat dari kebahagiaan dan kesuksesan anak-anak dalam kehidupan adalah seberapa banyak mereka merasa diakui dan dipahami oleh orang tua mereka. Bagi saya, inilah yang terjadi ketika mata orang tua menyala saat melihat anak mereka.

Dan saya rasa kebutuhan itu tidak berakhir dengan masa kanak-kanak.

Orang dewasa juga perlu merasa dicintai

Saya pikir orang-orang yang kita rasa paling terhubung dan dicintai adalah orang-orang yang mengenali kita untuk siapa kita sebenarnya, tanpa lapisan penghakiman, dan tanpa cinta bersyarat, yang memiliki ikatan.

Ini tidak selalu mudah dicapai. Kita semua memiliki kepribadian yang berbeda, pola persepsi dan perilaku yang berbeda, dan ini benar-benar dapat mempengaruhi kemampuan kita untuk merasakan cinta murni dan penerimaan orang lain. Kami salah memahami mengapa seseorang dalam hidup kami berperilaku apa adanya, atau memiliki kebutuhan yang mereka lakukan. Dan selama bertahun-tahun, kesalahpahaman kecil ini dapat membangun diri mereka sendiri, sampai cahaya di mata itu padam.

Belajar Memahami Ibuku dan Anak Batinku

Ibuku dan aku sama sekali tidak mirip; sebenarnya kami selalu sangat berbeda satu sama lain. Pembacaan wajah sangat membantu saya dalam memahami dia sebagai orang dewasa, tetapi juga melihat ke belakang sepanjang masa kanak-kanak saya untuk memberi saya wawasan tentang mengapa dia adalah tipe orang tua seperti dirinya, dan mengapa saya memiliki pengalaman yang saya lakukan karena ini.

Itu yang telah memungkinkan saya untuk tetap jelas dan bebas dari masalah yang belum terselesaikan mungkin dengannya, dan untuk benar-benar hadir dengan dia, dengan cahaya yang indah di matanya, dan hal yang sama terpantul kembali di mata saya.